Cervezas tipo IPA

Cerveza IPA (India Pale Ale)

La cerveza IPA o India Pale Ale es uno de los estilos cerveceros más demandados en la actualidad, y cuenta posiblemente con el catálogo más alto de sub-estilos dentro de la cerveza artesanal. Se trata de un estilo que puede variar mucho, desde las más clásicas, mucho más resinosas y secas hasta las últimas creaciones, mucho más frutales. Continúa leyendo para conocer más sobre sus características e historia.

Características de la IPA

Las cervezas de estilo India Pale Ale forman parte de las de alta fermentación o Ales, en las que las levaduras actúan en la superficie del líquido. En general, se utilizan maltas del tipo Pale, que aportan palidez a la receta, aunque en estilos como las Red o las Black IPA no sea así. Hablar de características generales del estilo sería imposible, dado que existe un gran número de sub-estilos con particularidades casi opuestas.

Gran cantidad de lúpulo

La principal característica de este estilo de cerveza es la presencia del lúpulo, mucho mayor que en cualquier otro tipo que podamos encontrar en el mercado. No podríamos hablar de una IPA sin tener en cuenta el ingrediente principal que la hace ser lo que es. Dependiendo del tipo de lúpulo que contenga, éste le aportará unas características específicas, como puede ser el amargor, el aroma o sabores concretos. 

La medición de ese amargor se realiza mediante los IBUs (que miden la cantidad de lúpulo de una cerveza, aunque sin tener en cuenta la malta). Por lo general, las IPAS contienen entre 40 y más de 100, mucho más que una cerveza industrial, que puede tener unos 20.

La malta tiene un papel secundario

Las maltas más utilizadas para este estilo son las tipo Pale o Crystal, con adiciones de lúpulo tardías o en Dry Hopping (adición del lúpulo en el fermentador). Su color en general va desde el dorado al cobrizo, dado que estas son maltas claras que aportan palidez a la receta.

La graduación es media-alta

En general, el estilo IPA suele contener una graduación entre media y alta, aunque a lo largo del tiempo, debido a la demanda del consumidor hacia este producto, han surgido subtipos dentro del estilo que contienen una menor graduación, como las Micro IPA o las Session IPA.

Origen e Historia de la India Pale Ale

La industria cervecera inglesa en el siglo XVIII estaba en pleno apogeo, pero se encontraban con un impedimento a la hora de ampliar fronteras y poder exportar su producto a las colonias: la conservación de esta bebida. 

En la época aún no se había construido el canal de Suez, por lo que los ingleses tenían que rodear África para llegar a sus colonias asiáticas. La cerveza se veía muy afectada por los largos viajes entre la metrópolis y las colonias de las Indias Orientales, que en ocasiones duraban hasta tres meses, y las condiciones climáticas a las que sometían el producto, sin pasteurización ni refrigeración. Estilos como las porter inglesas no aguantaban bien estos cambios de temperatura, y era más que habitual que llegasen en mal estado a su destino. En un primer momento, se probó a exportar cervezas con una mayor graduación alcohólica, pero aún así no era suficiente; las cervezas seguían llegando en un estado no apto para el consumo. 

Por esta razón, George Hodgson, de Bow Brewery en Londres, creó la primera receta de cerveza IPA a finales del siglo XVIII, una versión de su Pale Ale con mucho más lúpulo. Mientras el alcohol evitaba la proliferación de los microbios, el lúpulo conseguía que las bacterias no se reprodujesen. El resultado era una cerveza más amarga, pero perfecta para su exportación, ya que llegaba en condiciones adecuadas. Tras esta cervecera, muchos otros comenzaron a elaborar recetas similares dentro del estilo y el mercado creció tanto en Inglaterra como en las Indias Orientales o Estados Unidos.

Tipos de Cerveza IPA

La IPA, como decíamos antes, es uno de los estilos cerveceros que más ha evolucionado a lo largo de los años mediante el desarrollo de nuevas técnicas de elaboración que han llevado a novedosas y muy diferentes elaboraciones. La BJCP (Beer Judge Certification Program, el organismo oficial que dicta los estilos oficiales de cerveza a nivel mundial) especifica tan sólo tres tipos de IPA de forma oficial: English IPA, American IPA e Imperial IPA. Aunque esto es lo que se dice oficialmente, en la actualidad podemos encontrar numerosos subtipos de IPAs, como las tan de moda ahora NEIPAs (con notas más afrutadas y tropicales) o las West Coast IPA.

American IPA

Durante los años 70 comienza el boom de la cerveza artesanal en Estados Unidos. Es en ese momento cuando surge este nuevo estilo, en el que se utilizan lúpulos americanos en vez de ingleses. Las cervezas que se encuentran dentro de este estilo suelen ser más cítricas.

English IPA

Este tipo de India Pale Ale es, posiblemente, la más clásica de todas. Su principal característica es que para su receta se utilizan ingredientes de origen inglés.

Imperial IPA

Tanto las doble como triple IPA son cervezas con mayor graduación alcohólica (en general por encima de los 8 grados) y , aunque la mayoría de ellas también contienen más IBUs, no siempre tiene por qué ser así.

Como veis, existen muchos tipos de India Pale Ale, sólo tienes que encontrar la tuya... ¡O probarlas todas!

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