Cervezas tipo IPA

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Cerveza IPA (India Pale Ale)

La cerveza IPA es uno de los tipos de cerveza más demandados en la actualidad, y tiene su origen en Gran Bretaña, a finales del siglo XVIII. En la época en la que Inglaterra contaba con las colonias de las Indias Orientales, la exportación de cerveza se hacía complicada debido a la mala conservación de la bebida durante los largos viajes entre ambos lugares. Dado que el lúpulo es un conservador natural, se comenzó a añadir lúpulo en dry hopping dentro de los barriles para la conservación de la bebida durante los trayectos entre Gran Bretaña y las Indias Orientales. Este estilo de cerveza se caracteriza por su amargor, debido a su gran carga de lúpulo (en general siempre supera los 40 IBUs, unidad de amargor internacional). 

Cerveza IPA: características

Las cervezas de estilo India Pale Ale forman parte de las de alta fermentación, en las que las levaduras actúan en la superficie del líquido. En cuanto al sabor, lo más característico de la IPA es su amargor, debido a la cantidad de lúpulo con la que suelen contar, ingrediente que sobresale frente a la malta, figurante secundaria pero necesaria para una receta redonda. Teniendo en cuenta los IBUs, estas cervezas pueden contener desde aproximadamente 40 hasta más de 150 o incluso 200. Las maltas más utilizadas para este estilo son las tipo Pale o Crystal, con adiciones de lúpulo tardías o en Dry Hopping (adición del lúpulo en el fermentador). Su color puede ir desde el dorado al cobrizo, suelen ser cervezas de carbonatación media y cuerpo de ligero a medio.

Cerveza IPA: un poco de historia

La industria cervecera inglesa en el siglo XVIII estaba en pleno esplendor, pero se encontraban con un impedimento a la hora de ampliar fronteras y poder exportar su producto a las colonias: la conservación de esta bebida. 

En la época, aún no se había construido el canal de Suez, por lo que los ingleses tenían que rodear África para llegar a sus colonias asiáticas. La cerveza se veía muy afectada por los largos viajes entre la metrópolis y las colonias de las Indias Orientales, que en ocasiones duraban hasta tres meses, y las condiciones climáticas a las que sometían el producto, sin pasteurización ni refrigeración. Estilos como las porter inglesas no aguantaban bien estos cambios de temperatura, y era más que habitual que llegasen en mal estado a su destino. En un primer momento, se probó a exportar cervezas con una mayor graduación alcohólica, pero aún así no era suficiente; las cervezas seguían llegando en un estado no apto para el consumo. 

Por esta razón, George Hodgson, de Bow Brewery en Londres, creó la primera receta de cerveza IPA a finales del siglo XVIII, una versión de su Pale Ale con mucho más lúpulo. Mientras el alcohol evitaba la proliferación de los microbios, el lúpulo conseguía que las bacterias no se reprodujesen. El resultado era una cerveza más amarga, pero perfecta para su exportación, ya que llegaba en condiciones adecuadas. Tras esta marca de cerveza, muchos otros comenzaron a elaborar recetas similares dentro del estilo y el mercado creció tanto en Inglaterra como en las Indias Orientales o Estados Unidos.

Tipos de cerveza IPA

Aunque la cerveza IPA es un estilo como tal, existen otros estilos reconocidos que han surgido a raíz de este. Dentro de los subtipos que se pueden encontrar en la actualidad, se pueden encontrar los siguientes:

American IPA

Durante los años 70 comienza el boom de la cerveza artesanal en Estados Unidos. Es en ese momento cuando surge este nuevo estilo, en el que se utilizan lúpulos americanos en vez de ingleses. Las cervezas que se encuentran dentro de este estilo suelen ser más cítricas.

Session IPA

Las Session IPA suelen ser cervezas muy ligeras, no excesivamente amargas y con muy poca graduación. De hecho, la baja graduación es su principal característica (suelen estar por debajo del 4% de alcohol, generalmente alrededor del 3,5%).

Imperial IPA

Tanto las doble como triple IPA son cervezas con mayor graduación alcohólica (en general por encima de los 8 grados) y , aunque la mayoría de ellas también contienen más IBUs, no siempre tiene por qué ser así.

English IPA

Este tipo de India Pale Ale es, posiblemente, la más clásica de todas. Su principal característica es que para su receta se utilizan ingredientes de origen inglés.

White IPA

Este quizá es el estilo más curioso dentro de las India Pale Ales. Se trata de una witbier (cerveza blanca de trigo, estilo originario de Bélgica) con una adición de lúpulo que hace que sea mucho más amarga que la original.

Black IPA

Para la elaboración de este estilo, al contrario que el resto de IPAS que existen, se utilizan maltas tostadas, gracias a las cuales se logra un equilibrio entre el tueste de la malta y el amargor del lúpulo. En general, las cervezas de este estilo son bastante diferentes, ya que en unas se nota más el tueste de la malta que en otras.